Mengatasi tumpahan dengan dispersan memungkinkan mikroba memecah minyak mentah secara alami

Semua lingkungan laut mengandung mikroba alami yang memakan dan memecah minyak mentah. Ini berarti minyak mentah sebagian besar dapat terurai secara hayati.

Artikel

Mengatasi tumpahan dengan dispersan memungkinkan mikroba memecah minyak mentah secara alami

Minyak yang tumpah cenderung mengapung di permukaan air sehingga licin. Memperlakukan tumpahan dengan dispersan memungkinkan terbentuknya tetesan minyak yang sangat kecil, yang kemudian didistribusikan dan diencerkan di bawah permukaan air. Ini meningkatkan akses mikroba ke minyak, sehingga meningkatkan laju degradasi.

Sementara manfaat menggunakan dispersan telah dipertanyakan oleh para pemangku kepentingan terkait dengan komposisi kimianya, penelitian telah menunjukkan bahwa dispersan kurang beracun daripada minyak, dan minyak yang tersebar lebih cepat rusak daripada minyak yang tidak tersebar. Ketika digunakan secara tepat, dispersan modern memiliki risiko lingkungan dan kesehatan manusia yang rendah. Sebagai contoh, sebuah studi Lingkungan Kanada menemukan sabun cuci piring umum menjadi 25 kali lebih beracun bagi ikan trout pelangi daripada dispersan umum. Dalam laporannya tahun 2005 tentang dispersan modern dan efek terkait, Dewan Riset Nasional menyatakan bahwa toksisitas minyak terdispersi terutama berasal dari minyak itu sendiri, dan bukan dari dispersan.

Dispersan yang dikembangkan oleh ExxonMobil mengandung bahan-bahan yang digunakan dengan aman di berbagai produk konsumen, seperti krim kulit, kosmetik, dan obat kumur. Kami terus memajukan teknologi dispersan dan telah mengembangkan gel dispersan baru yang selanjutnya dapat mengurangi kekhawatiran tentang penambahan bahan kimia ke lingkungan. Gel baru ini dapat mengolah minyak dengan jumlah yang sama dengan volume kimia dua pertiga lebih sedikit daripada dispersan lainnya. Jika tes stabilitas produk akhir berhasil, kami mengharapkan komersialisasi dispersan baru ini pada tahun 2011.